Будинок пристарілих – це місце для людей, яким не потрібно перебувати в лікарні, але їм потрібен сторонній догляд, який немає можливості надати вдома. У більшості будинків для людей похилого віку є цілодобові помічники і кваліфіковані медсестри.

Деякі будинки престарілих створені як лікарні. Персонал в них надає медичну допомогу. На кожному поверсі може бути обладнаний пост медсестер. Інші будинки престарілих пропонують домашню обстановку – щоб літня людина відчувала себе як вдома. Часто у них немає фіксованого розпорядку дня. Співробітникам рекомендується розвивати відносини з жителями.

У деяких будинках престарілих є спеціальні відділення для людей з серйозними проблемами з пам’яттю, такими як хвороба Альцгеймера. Деякі дозволять парам жити разом. Будинки для людей похилого віку призначені не тільки для літніх людей, а й для тих, кому потрібен цілодобовий догляд.